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造假的科学:我是如何编造数据,成为学术大师的

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licheng 发表于 2016-4-12 18:32:25 | 显示全部楼层 |阅读模式
Date: 2013/6/27
#果壳网#造假的科学:我是如何编造数据,成为学术大师的  
全文:http://3g.k.sohu.com/t/n9146482

斯塔佩尔坦言,他的确受到了野心的驱使,但事情也不止这么简单。他坚持,自己对社会心理学有着发自内心的热爱,但毫无指向性的实验数据杂乱得让他感到烦躁。他从小到大都是一个喜欢整洁和规律的人,造假不过是为了得出学术期刊愿意发表的漂亮数据,“我追求的不再是真相,而是美”,他说。他把自己形容成一个追求刺激的瘾君子,无法浅尝辄止。

斯塔佩尔在尚还会收集真实数据的事业初期,会在论文中罗列出复杂而凌乱的数据和各种不同的变量。很快,他发现学术期刊的编辑们更喜欢简洁的文章。他对我说,“他们会跟你说,‘不要提这个了,把它简化些。’”不久后,他便开始努力让自己的文章变得简洁漂亮。

星期天早上,我们在开车去往旁边一个村庄见他的父母的路上,斯塔佩尔解释了为什么他的行为会在荷兰引起轩然大波――“人们总觉得科学家是寺庙里追寻真相的苦行僧。许多人已经不再相信宗教,但他们还没对科学失望,而我的行为却显示科学并不神圣。”

“但人们并没有意识到,科学研究也在逐渐演变成一种商业行为。”斯塔佩尔说,“资源有限,你需要拿到经费,而竞争十分激烈,人们为了得到这些钱不择手段。没错,科学是为了寻找真相;但同时,它也需要你去沟通和营销。我们都是说辞相似的推销员,跟个马戏团差不多。”他提到了两位他十分敬仰的心理学家约翰・卡西奥普(John Cacioppo)和丹尼尔・吉尔伯特(Daniel Gilbert),他们都跟学术造假扯不上关系――“他们在柏林开了个讲座。两天之后又在阿姆斯特丹召开了同样的讲座,随后还要去伦敦。他们来回奔波,不过是要把自己说的话推销出去。


如果说是斯塔佩尔的地位保护了他,那么他的自信则让他变得更加强大了。他所有的演讲都十分简洁幽默,他认为他给他的观众们带来了他们最喜欢的东西:分明的条理,简洁的内容,以及漂亮的结论。他说,自己演讲时的调调通常是“我们就不要讨论细枝末节的数据了吧,这都是统计学家干的的粗活儿”。如果有人问道改变实验中某个变量会引起什么后果时,他会说一些类似“我也想过这个,我们做了另外一个实验想要验证它,不过这个实验并不成功”的谎言,将问题搪塞过去。

作为研究生研讨班上教科研道德的老师,斯塔佩尔曾要求他的学生回去反省自己以前做过的研究中是否出现过不道德的行为。“他们都检查到了许多严重的错误,比如没有得到知情同意、没有对实验对象解释实验步骤,当然了,还有在分析数据的时候,故意挑拣出自己想要的数据。”斯塔佩尔说他自己身上并不存在这些问题,因为他根本没有真的实验数据。

11月底,三所大学联合公布了一份研究报告。报告称,斯塔佩尔在至少55篇论文以及10篇博士生论文中有造假行为。这些学生是无辜的,但他们的研究至此作废。整个心理学界也收到了谴责,因为他们发现,斯塔佩尔之所以能平安无事地长时间造假,是因为“业内在分析数据时普遍存在粗心、刻意筛选数据和不客观地分析数据的情况”。如果说斯塔佩尔编造数据只是他的错,那么他的同事、那些顶级学术期刊的编辑和审批者也应该为自己的粗心负责。委员会将数种情况定义为了“模棱两可的科学”,其中包括对统计学的不当应用、忽略不符合构想的数据、以及为了一味追求“好故事”而忽略其后的科学依据的行为。

“模棱两可”是个不错的形容词。我遇到过的好几位心理学家都承认,这三种更为普遍的情况在性质上跟斯塔佩尔的做法并无二致。科学家们在做实验时都面临着一个岔路口,其中一条路指向真理,但它也许灰暗而无趣;而另一条路则指向荣耀,虽然它背后的结果可能只是片面甚至错误的。科研文化中更可怕的一点是,人们有许多机会和动机来造假――用斯塔佩尔的话来说就是“桌上的饼干盒没盖盖子”。当有的科研工作者怀疑同事可能有造假行为时往往会保持沉默,因为告密者可能会受到报复。

斯塔佩尔能够长期造假而不被发现的关键,在于他对业内文化的深度了解。他说,“我并不研究奇怪的课题,我从来不会设计一个实验去证明地球是平的。哪怕我的确在背后操纵,但我总是检查了我的实验是合理的,它们有其他实验结果的支持,而我不过是踏出了每个人都在期待的那一步。我的实验假设总是基于阅读大量的相关文献,只有这样,我的结果才会是可信的。大家都希望看到有创意的研究,但它也得是真实可信的。你得有本事证明,这不仅是个富有创意的新研究,还是一个符合人们直觉的研究。”

编译自:《纽约时报》,The Mind of a Con Man
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